miércoles, 4 de septiembre de 2013

Historia de la difteria



La difteria es una enfermedad común de la infancia, y huelga de miles de víctimas antes de que los programas de inmunización entraran en vigor, junto con el descubrimiento de las sulfamidas, algún tiempo después de la Segunda Guerra Mundial. En la década de 1920 entre 100.000 y 200.000 casos de difteria eran registrados solamente en los EE.UU cada año, resultando en 13.000 a 15.000 muertes cada año, y la degradación económica y social ha visto una reaparición de la difteria en la antigua Unión Soviética y otras partes del mundo, en proporciones casi epidémicas. 

Historia. La difteria mató el 80% de los niños menores de diez años de edad durante los frecuentes brotes en las colonias de Nueva Inglaterra, entre 1735 y 1740. La enfermedad adquirió su nombre en 1826 por el médico francés Pierre Bretonneau que la proclamó como diphtherite. La palabra griega para el cuero, se refirió a la membrana que cubre de las amígdalas, la garganta y la nariz de las víctimas de la difteria. Los ganglios linfáticos engrosados ​​dieron las víctimas un clásico "cuello de toro" y muchas de las víctimas murieron de asfixia por la difteria. 

Geografía. Las zonas del mundo con la mayor tasa de mortalidad debida a la difteria en 1884 estuvieron en Inglaterra, en los condados de Hampshire, Sussex, Surrey, Cambridgeshire, Lincolnshire, Bedfordshire, Herefordshire, Kent, Surrey y Hertforshire. La segunda tasa más alta de mortalidad en Inglaterra estaba en North Wales, Monmouthshire, Shropshire en Somersetshire. Las ciudades en Francia con más de 10.000 habitantes produjeron  un descenso en las muertes relacionadas con la difteria a 610 por millón de víctimas de 1886 a 1890. La difteria fue epidemia en Cypress en 1889. En Asia, la difteria fue culpable por muertes en mucho menor número, y no fue tan frecuente como en Europa. 

Teorías y especulación. La opinión generalizada es que la difteria fue la culpable de muchas muertes registradas como gripe, ya que tenían síntomas similares. 

Significado. La difteria era, y es, en determinadas zonas y grupos socioeconómicos, una enfermedad que afecta a los que viven en condiciones de hacinamiento, zonas de tugurios y partes afectadas por la pobreza del mundo. Los síntomas de la difteria son causadas por toxinas producidas por el bacilo de la difteria, Corynebacterium diphtheriae. 

Efectos. La difteria puede causar complicaciones llamados miocarditis (inflamación del músculo del corazón) causados ​​por la exotoxina y daños en el sistema nervioso. Esto puede dar lugar a insuficiencia cardíaca. Los daños a los nervios causan dificultad para hablar y visión doble (diplopia), que son los efectos más importantes de la enfermedad.

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